03.08.2015, 22:37

Deux forts séismes à Christchurch en Nouvelle-Zélande

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A la première secousse, les habitants pris de panique ont fui les  immeubles, les maisons et les centres commerciaux.

Deux puissants séismes de magnitude 5,8 ont frappé hieri à une heure d'intervalle la ville de Christchurch, dans le sud de la Nouvelle-Zélande, ont dit les sismologues. La deuxième ville du pays a été partiellement détruite en février par un tremblement de terre majeur.

Une première secousse a été enregistrée à 13h58 (01h58 en Suisse)  à une profondeur de 4 km, puis une seconde à 15h18 (03h18 en  Suisse), à la même profondeur. Leur épicentre se trouvait  respectivement à 26 et 16 kilomètres de Christchurch, selon  l'Institut de géophysique américain (USGS).

A la première secousse, les habitants pris de panique ont fui les  immeubles, les maisons et les centres commerciaux, se précipitant  dans la rue alors que quatre fortes répliques étaient ressenties,  ont affirmé les médias.

Aucun élément n'était disponible dans l'immédiat sur le bilan  humain et matériel des deux séismes.

Coupures d'électricité

La télévision a annoncé que l'aéroport international avait été  fermé, tandis que les communications téléphoniques et l'alimentation  en électricité ont été coupées, selon la police.

Un Séisme de magnitude 6,3 avait fait 181 tués le 22 février et  détruit une grande partie du centre-ville, occasionnant des dégâts  matériels évalués à 20 milliards de dollars néo-zélandais (quelque  14,49 milliards de francs).

Les sismologues avaient eux averti le mois dernier de l'imminence  d'un nouveau séisme à Christchurch, évaluant à 46 % le risque d'une  secousse de magnitude 5,5 à 5,9 dans l'année à venir.

Mesure récemment

Six mois auparavant, le 4 septembre, la cité avait été secouée  par un premier tremblement de terre, de magnitude 7, qui n'avait pas  fait de victimes, mais causé de gros dégâts matériels. De nombreuses  répliques ont depuis été enregistrées. Une réplique plus forte  intervenue le 13 juin avait fait un tué et aggravé les dégâts du 22  février.

Les séismes des derniers mois ont eu lieu sur une faille que les  scientifiques n'avaient pas détectée jusqu'à présent. L'institut de  sismologie néo-zélandais GNS Science pense qu'elle a été inactive  pendant 16 000 ans, jusqu'en septembre 2010.

La Nouvelle-Zélande, sur la Ceinture du feu du Pacifique, à la  frontière des plaques tectoniques australienne et du Pacifique,  enregistre jusqu'à 15 000 secousses par an.


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