04.11.2019, 17:15

Des chercheurs de l’EPFZ ont modifié des virus tueurs de bactéries

chargement
Les bactéries sont la proie de virus appelés bactériophages ou phages, qui les détruisent et s'en servent pour se multiplier.

zurich Reprogrammer des virus tueurs de bactéries pour les diriger contre d’autres cibles, c’est la prouesse réalisée par des chercheurs de l’EPFZ. Mais la mise en application de cette méthode n’est pas pour demain.

Des chercheurs de l’EPFZ sont parvenus à reprogrammer des virus tueurs de bactéries pour les diriger contre d’autres cibles que celles qu’ils visent habituellement. Balbutiante, la méthode pourrait un jour servir à lutter contre les bactéries multirésistantes.

Les bactéries sont des êtres unicellulaires sans noyau pouvant être bénéfiques ou néfastes pour l’organisme. Elles sont la proie de virus appelés bactériophages ou phages, qui les détruisent et s’en servent pour se multiplier. Chaque phage est spécialisé dans un type de bactérie.

Les scientifiques zurichois ont réussi à «manipuler» l’un de ces prédateurs de bactéries pour le diriger contre des cibles choisies. Il s’agit d’un «pas important» dans le développement de la phagothérapie, a communiqué lundi l’EPFZ. Les résultats ont été publiés dans la revue «Cell Reports».

Représentation artistique de la chaîne de montage du phage utilisée comme page de couverture de la dernière édition de «Cell Reports». Illustration: Jonas Fernbach/EPFZ

 

Comme une clé

Les phages reconnaissent «leur» bactérie grâce à des protéines qu’ils portent. Ces protéines correspondent à un récepteur présent sur la bactérie, un peu comme une clé correspond à une serrure. Grâce à la technique de la radiocristallographie, les chercheurs ont identifié la structure d’une «clé» de phage anti-Listeria.

A partir de ce plan détaillé, ils ont créé de nouveaux récepteurs en assemblant des composants de protéines de différents phages, comme s’il s’agissait de briques Lego. Ils ont alors modifié génétiquement des phages anti-Listeria pour les équiper des clés ainsi façonnées et leur permettre d’accéder à de nouvelles souches de la bactérie concernée.

Grâce à la technique de la radiocristallographie, les chercheurs ont identifié la structure d’une «clé» de phage anti-Listeria. Illustration: Dunne/ETH Zurich

 

L’avantage de cette méthode est qu’elle permet de cibler très précisément des bactéries pathogènes, à l’inverse des antibiotiques qui affectent des bactéries de manière non discriminée, y compris des «bonnes» bactéries. De plus, elle offre une solution à la résistance aux antibiotiques que développent les bactéries.

Pas pour demain

Mais son application n’est pas pour demain. De nombreux obstacles doivent encore être surmontés. La recherche conduite à l’EPFZ a surtout visé à montrer la faisabilité du procédé sur une bactérie modèle. Il ne peut être répliqué tel quel pour d’autres phages et organismes hôtes. Cela n’entame pas l’optimisme des scientifiques.

D’autant qu’il y a quelques mois, des chercheurs américains ont rapporté dans la revue Nature Medicine qu’un adolescent de 15 ans souffrant de mucoviscidose s’était vu administrer avec succès des phages pour soigner une grave infection causée par la maladie. Des essais cliniques à large échelle seront néanmoins nécessaires avant que des thérapies puissent être approuvées.

ATS

Résumé du jour

Ne ratez plus rien de l'actualité locale !

Abonnez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir toutes les infos essentielles de la journée!

Recevez chaque soir les infos essentielles de la journée !

À lire aussi...

étudeEtude au CHUV: des bactéries qui rendent le sperme heureuxEtude au CHUV: des bactéries qui rendent le sperme heureux

Bien-êtreSciences: manger moins est sain grâce aux bactéries intestinalesSciences: manger moins est sain grâce aux bactéries intestinales

MaladieSciences: des chercheurs éliminent le virus du sida chez des souris infectéesSciences: des chercheurs éliminent le virus du sida chez des souris infectées

Top